【都市疾病】鼻鼾太大聲、呼吸不暢順?可能是睡眠窒息症徵兆

撰文:醫師Easy2021-03-16 03:15更新:2022-01-19 08:23

不知道大家有沒有曾經被自己鼻鼾聲弄醒過,或睡覺時呼吸突然不暢順?看似小事情,但可能是睡眠窒息症的徵兆!在香港,超過十萬人長期受到睡眠窒息症的困擾,但並非所有人都對這個疾病有深入認識而耽誤求診,以致病情加重。

(圖片:Elle)
(圖片:Elle)

什麼是睡眠窒息症?

睡眠窒息症是睡眠障礙的一種。睡眠時,患者的呼吸會明顯減少,甚至短暫停止,令身體缺氧。一般會發生於淺睡期與做夢的期間,令患者在窒息後掙扎醒來,待呼吸正常後再入睡,嚴重影響睡眠質素。

患者的呼吸會於睡眠期間短暫停止或減少25%,令血含氧量下降超過4%。每晚可發生十數次甚至數百次不等,每次數秒至一分鐘以上,以致患者起床後仍容易感到疲倦。

(圖片:doctor1000)
(圖片:doctor1000)

為甚麼會在睡眠中窒息?嚴重甚至可致命?

當上呼吸道肌肉鬆弛、張力下降,在熟睡下進一步放鬆時,呼吸道會變得狹窄,因而產生鼻鼾。而當呼吸道收窄至完全阻塞時,便可能會出現睡眠窒息。

睡眠窒息僅為短暫性的,雖不會直接致命,但可能會誘發其他問題。如患者因睡眠質素下降,導致休息不足,會影響日間精神及工作,亦容易引起交通意外。而且長時間得不到適當的治療,令患者睡眠時經常缺氧,有機會導致高血壓、心律不正、心臟病、中風、肺功能受損、紅血球增多症、第二型糖尿病;嚴重的更會突然猝死。

(圖片:iciao)
(圖片:iciao)

睡眠窒息症主要分為三大種類,包括:

1. 阻塞性睡眠窒息症

  • 最常見的窒息症,約百份之九十的患者均屬此類。因為上呼吸道過窄,令空氣未能順利通過,以致患者窒息。呼吸道過窄可因喉部組織鬆弛、舌頭位置較後、鼻甲過大、鼻窒、肥胖、扁桃腺脹大、嚴重鼻敏感所致。

2. 中樞性睡眠窒息症

  • 因腦部受創、曾經中風、腦部活動減慢,影響腦部的「呼吸中心」,導致腦部中樞系統未能將呼吸訊號傳送至有關器官,影響呼吸規律,導致窒息。此病亦可因藥物或高海拔誘發。

3. 混合性睡眠窒息症

  • 上述兩種睡眠窒息症同時發生。

睡眠窒息影響夜間呼吸 休息不足易暴躁、反應差

如發現以下的徵狀,有機會是睡眠窒息症的警號,要多加留意。入睡後有嚴重、異常大聲的鼻鼾;不時出現窒息情況,即呼吸完全停頓長達十秒或以上;而因沒有足夠氧氣供給身體使用,患者會立即驚醒,並會感到心跳加快、呼吸困難。

因夜間沒有充裕的睡眠,導致精神不足,影響日間的正常生活及工作效率。如白天經常感到頭痛、嗜睡、疲倦乏力;開始覺得反應遲鈍、無法集中精神,亦出現記憶力衰退,須立即求診。若睡眠窒息長期無改善,會有焦慮、脾氣暴躁、情緒低落等問題,甚至會阻礙性機能。

(圖片:ticbeat)
(圖片:ticbeat)

六類人士要小心 患睡眠窒息症風險倍增

出現以下特徵的人士,會有較高風險患上睡眠窒息症,請多加留意。

  • 不良生活習慣,如:吸煙、酗酒

  • 體型較肥胖、癡肥人士

  • 先天問題,如:頸短、嘴小、上顎深窄、下顎後縮、頸圍或扁桃腺較大

  • 鼻中隔彎曲、鼻骨移位、鼻息肉患者

  • 患有內分泌疾病,如:甲狀腺功能過低

  • 服用鎮定劑,安眠藥

兩個簡易小測試 判斷睡眠窒息症

愛普沃斯嗜睡量表:計算特定活動時打瞌睡情況,以初步計估嗜睡程度。0-7分 : 嗜睡情況正常;8-11分 : 嗜睡情況稍多;12-15分 : 嗜睡情況明顯;16-24分 : 嗜睡情況嚴重。患睡眠窒息症的人一般分數都會高於16分。需要配合其他的檢查作更詳盡的診斷。

多項睡眠電圖檢查:利用儀器記錄及分析患者的睡眠情況,包括:腦電波、眼球活動、肌肉活動、血含氧量、口腔及鼻腔的氣流、胸部及腹部活動、鼻鼾的聲浪,並錄影患者整體睡眠活動,再作出診斷。

每小時窒息5次即屬確診 依睡眠窒息症種類作治療

綜合睡眠測試得出的結果,醫生會按數據及情況為病人診斷是否確診及患哪一類睡眠窒息,更會因患者的嚴重程度建議適當的治療。如每小時有5次窒息就屬確診,5至15次屬輕微,15至30次為中度,多過30次屬嚴重。

要改善輕微的睡眠窒息症(每小時窒息5至15次),應先養成健康飲食及運動習慣,以控制體重並減少氣管周圍積聚脂肪阻塞氣管;盡量避免飲酒,和睡前服用鎮靜劑;建議採用側睡的睡姿,或佩戴牙膠、牙托,可以減少舌頭下墜而阻塞呼吸道的機會。

而中度及嚴重睡眠窒息症患者,或須長期使用正氣壓呼吸機,亦可在醫生的建議下,進行手術以改善問題。

(圖片:Shutterstock)
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