【保健佳品】益生菌五大神奇功效 抗衰老 預防女性私密處感染

撰文:醫師Easy2021-03-09 03:00更新:2021-09-20 10:19

近年來,香港市民越來越注重健康補充品。「益生菌」這個名詞,大家更加是耳熟能詳。市面上不少產品都標榜含有「益生菌」,聲稱有防衰老、改善便秘及增強免疫力的功效。到底「益生菌」是否真的如此神奇?

益生菌是什麼?

益生菌 (Probiotics),指適量攝取後對人類或動物的健康有益的活性微生物,更可調節體內的菌群,達至生態平衡。益生菌作為全部益菌的統稱,包括:乳酸桿菌、比菲德氏菌及丁酸梭菌等,不同菌類的作用亦有分別。而最具代表性的比菲德氏菌,主要定居於充滿營養的大腸,佔腸道整體益菌量達九成,可有助抑制惡菌,預防疾病。

(圖片:Shutterstock)
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益生菌的歷史起源

早於三千多年前,土耳其的遊牧民族將羊奶儲存於皮囊中,乳汁受溫度影響,與菌種產生發酵作用,變成酸甜可口的乳酪 (yoghurt)。正到二十世紀初,俄羅斯的科學家專門到保加利亞,研究村民的長壽之謎。一查便發現,絕大部分高齡人士都有食用乳酪的習慣。進行化驗後得知,乳酪中含有效抑止大腸內腐敗细菌繁殖的益生菌。隨著相關的醫學文獻、研究越來越多,益生菌才廣為人熟知。

益生菌的五大神奇功效

1. 抗衰老、還原彈性皮膚

  • 人體老化與腸道菌群有密切的關係,若腸胃的活動能力減弱,消化及代謝速度會變慢。食物殘渣積聚的時間延長,就會為腸道內的腐敗菌提供生長的環境。當惡菌分解食物後,會產生各種毒素。一旦透過血流,進入肝臟、大腦等器官,將會加速衰老,亦會造成皮膚暗沉、粉刺等問題。

  • 益生菌可分解糖類產酸,降低腸道pH值,從而阻礙病原菌作怪,恢復菌群的平衡。更會形成保護屏障,抵擋自由基的入侵。除了延緩衰老,也可以促進腸道健康,最重要的是回復肌膚的狀態。

2. 保持心理健康

  • 德國的研究報告,指出攝取雙歧桿菌和乳酸桿菌的份量增加約1-2個月,能夠減輕抑鬱、焦慮等症狀,改善情緒困擾。

3. 維持心臟功能

  • 益生菌可促進腸道內膽汁分解,降低壞膽固醇進入血液的機會,從而預防心血管疾病,保障心臟健康。丹麥更有一項研究發現,進食含有益生菌的乳酪大約2-8週,總膽固醇可降低4%。

(圖片:sohu)
(圖片:sohu)

4. 增強免疫力

  • 適量的益生菌可幫助人體內產生天然的抗體,調控免疫功能,抵抗多種細菌、病毒的入侵,更能減緩過敏的反應。芬蘭的研究所曾邀請571名兒童,參與長達十八天的測試,結果顯示服用乳酸菌GG的小孩,得到呼吸道感染的機會及其嚴重程度降低約17%。

(圖片:pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)
(圖片:pubmed.ncbi.nlm.nih.gov)

5. 預防女性私密處感染

  • 女性陰道出現異常分泌物,或是飄出魚腥味,有可能是輕微的細菌感染。如不盡快改善,問題便會加劇。補充益生菌是最為安全、簡單的方法。經臨床驗證,持續食用鼠李糖乳桿菌,或洛德乳桿菌約四星期後,陰道的健康菌群比例由原來的50%大大增加至82%,是真正的女性恩物。

(圖片:Freepik)
(圖片:Freepik)

攝取多少益生菌才足夠?

雖然益生菌的好處很多,但注意切勿攝取過量,要考慮腸道的承受能力。專家則建議,普通成人的每日攝取量最好為150-220億的菌數。除了保健產品,也可從日常生活的飲食入手,大部分發酵食物都蘊含豐富的益生菌。如以下五種:

  • 乳酪 (1克 ≈ 1 億益生菌)

(圖片:eatbettermovemore)
(圖片:eatbettermovemore)
  • 芝士

  • 如:茅屋芝士、車打芝士及哥達芝士等

  • 醃製蔬菜(1克 ≈ 1 億益生菌)

  • 如:、醃漬的橄欖、小黃瓜、韓國泡菜及德國酸菜等

(圖片:health.udn)
(圖片:health.udn)
  • 黑朱古力

  • 納豆

另外需要留心的是,益生菌種類不同,功效上亦有差異。選擇適合的益生菌,才會對身體發揮明顯的保護作用!

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