治療多發性硬化症:一場兩人三足馬拉松 認清藥物才能持久走下去

撰文:醫師Easy2021-04-08 03:00更新:2021-06-03 04:30

持續治療復發降殘障

多發性硬化症是一種自身免疫系統疾病,患者的免疫系統會攻擊體內的中樞神經細胞,即是腦部及脊椎等神經組織。此病的另一特點是復發機會高,每次復發都會令體內相應的神經細胞受損,若未能有效控病,日積月累就可能引致殘障。

儘管目前尚未有藥物能夠根治多發性硬化症,不過腦神經科專科醫生李可倫醫生指出,現時透過免疫調節劑 (DMT) 可以減少多發性硬化症復發,繼而降低疾病對身體帶來的傷害及造成殘障的機會:「正如高血壓及糖尿病等慢性疾病,多發性硬化症也需要透過持續治療令病情受控。某些患者有見病情平穩而自行停藥,結果忽然出現復發,令身體機能變差。」

腦神經科專科醫生李可倫醫生表示,多發性硬化症如慢性疾病,透過持續接受治療,可減少復發機會,令病情受控。
腦神經科專科醫生李可倫醫生表示,多發性硬化症如慢性疾病,透過持續接受治療,可減少復發機會,令病情受控。

了解藥物副作用 選對治療拍檔

由此可見治療多發性硬化症就像一場二人三足的馬拉松,而藥物就是患者的拍檔,要成功漂亮走完,便需要清楚了解藥物,與它好好配合。美國腦神經學會 (AAN) 的治療指引也列出,了解藥物的副作用是其中一項影響患者對藥物依從性的因素。

李可倫醫生也強調,要提高患者對治療的依從性及治療效果,必先讓他們清楚知道多發性硬化症本身是復發率高的疾病,而每次復發都會對身體帶來健康風險,所以持續的藥物治療對於控制復發非常重要。為避免患者在治療期間,因藥物副作用而自行停藥,醫生一般會在開始治療前,讓患者清晰了解治療副作用及其持續時間。當患者對藥物副作用有更清楚的掌握及理解,明白到副作用只是維持一段短暫時間,往往能提高他們對治療的依從性。

治療前患者清楚藥物的副作用,能夠提高患者對治療的依從性。
治療前患者清楚藥物的副作用,能夠提高患者對治療的依從性。

目前治療多發性硬化症的一線免疫調節劑,有注射式的干擾素及口服藥物,它們的療效相若,不過各有不同的副作用:

  • 注射式干擾素:需要患者每週數次將干擾素經皮下脂肪注入體內,以調節身體的免疫系統,減低發作。其主要副作用為注射位置紅腫,肌肉疼痛和身體疲倦等。

  • 口服藥物富馬酸二甲酯 (Dimethyl fumarate):有機會引起腸胃不適,但身體一般可以在接受治療後數周作出適應及調節,令副作用減緩。

  • 口服藥物特立氟胺 (Teriflunomide):常見的副作用為脫髮,而藥物因為有機會影響胎兒,所以不適合孕婦和生育年齡的女士服用。

  • 另外服用芬戈莫德 (Fingolimod) 也能調節免疫系統減少發作,不過由於藥物有機會導致視網膜黃斑點病變和影響心臟機能,所以患者在服用初期需要入院監測心臟的心律狀況,此藥也一般被列為二線藥物。

有鑑於上述的多發性硬化症藥物有可能增加肝臟負擔,所以患者在接受治療期間,需要定時監察肝臟功能。

不隨便自行停藥

事實上,不少多發性硬化症患者於病發後持續接受治療,也能夠生活如常,例如二十多歲的志偉 (化名),因右眼視覺模糊和左邊肢體平衡出現問題求醫,經檢查後證實患上多發性硬化症。當下醫生先使用類固醇,讓他的視覺模糊和肢體平衡問題都得到改善。其後,他持續服用醫生處方給他的富馬酸二甲酯來控制病情,至今一年尚未見復發,亦未出現太大副作用,並重新投入工作。

李可倫醫生建議多發性硬化症患者盡力保持輕鬆心情面對疾病時,並進行適量運動,保有充足休息,配合持續的藥物治療和定期檢查,不要隨便自行停藥,便有助控制病情。除了平日避免曝露於高溫下如浸溫泉,以免刺激病發外,日常生活沒有太多地方需要避忌。但需留意,治療效果和藥物副作用因人而異,建議患者與醫生詳談,按病情及身體狀況制定最合適的治療方案。

訪問片段:李可倫醫生分享多發性硬化症治療方案

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