咖啡│咖啡竟可助眠?一旦飲錯時間隨時影響整天血糖代謝

撰文:醫師Easy2021-08-18 11:00更新:2021-10-06 07:51

咖啡除了因為可以令人保持頭腦清醒,還因它的獨特香氣,令不少人著迷。為了提升咖啡的提神效果,很多人會選擇咖啡因濃度較高的黑咖啡。事實上,除了咖啡因含量會有影響,飲用的時間點都會影響提神功效,如果在不適當的時間飲用,更隨時令整日的血糖代謝能力下降,甚至因為血糖升高,增加患上糖尿病和心臟病等疾病的風險。除此以外,不少人都會對咖啡有種誤解:睡前飲咖啡,隨時會導致失眠!但近年的研究卻發現事實並非如此,睡前一杯咖啡竟然可助眠?

飲咖啡提神已成不少人的生活習慣。(圖片:Timelog)
飲咖啡提神已成不少人的生活習慣。(圖片:Timelog)

咖啡因阻礙腺苷酸運作 消除睡意

咖啡之所以有提神作用,是因為其阻截了腦內一種名為腺苷酸(adenosine)的化學物質運作。腺苷酸是一種抑制劑,主要功能是維持腦內多個區域受到控制。當腺苷酸與受體結合時,便會抑制某些神經傳導物質的釋放,達至鎮靜的效果。以腦部網狀刺激系統(reticular activating system)為例,當系統受腺苷酸控制時,便會使人昏昏欲睡。

由於咖啡因的分子形狀與腺苷酸相似,故當咖啡因進入體內時,便會和腺苷酸進行競爭,若受體與咖啡因結合,腺苷酸便無法發揮原有的鎮靜功效。舉例,當腺苷酸被咖啡因阻礙,腦部網狀刺激系統便會不受控制,開始變得活躍,令人變得精神抖擻。

飲咖啡後即小睡加強提神效果 喝後失眠與肝功能有關

咖啡因的濃度決定提神效果,飲用的時間亦有影響。近年外國就流行coffee nap,具體做法是在飲咖啡後立即小睡20至30分鐘,原理是因為咖啡因一般需要30分鐘才能發揮作用,故睡醒後咖啡因剛好開始運作,令人加倍精神。當中特濃咖啡和冰咖啡均會令人體加快吸收咖啡因,故效果尤其顯著。

飲咖啡後立即小睡20至30分鐘,加強提神效果。(圖片:SleepScore Labs)
飲咖啡後立即小睡20至30分鐘,加強提神效果。(圖片:SleepScore Labs)

雖然喝咖啡可以提神,但有不少人早上喝完,到晚上卻不能入睡,反導致失眠。箇中原因其實與肝功能有關。咖啡因可以透過肝臟代謝,被分解成水溶性的物質(脫甲基化產物 Demethylated products),快速溶於水內並隨之排出體外。所以肝功能差的人,因為代謝慢,需要更長時間將咖啡因代謝掉,並會對咖啡因的影響較為敏感。相反,肝功能好的人,代謝較快,故即使飲很多咖啡,也不容易失眠。

空肚飲咖啡 或影響血糖

話雖如此,這並不代表肝功能好的人不會受咖啡因影響,若飲用時間不當,同樣會對身體做成負擔。過往一直有指,咖啡中的咖啡因、單寧酸等成分會刺激胃酸分泌,尤其空肚飲咖啡更會對胃部造成較大影響,長遠可能造成胃部損傷,但實際影響不止於此。

咖啡中的綠原酸向來被指有助降低血糖,但英國巴斯大學(University of Bath)去年發表一項研究報告卻發現,空肚飲咖啡或會影響血糖控制。研究指出,在缺乏睡眠的情況下空肚飲咖啡,會令身體處理血糖的能力下降,令人難以控制血糖水平,導致血糖升高的問題,增加患糖尿病和心臟病等疾病的風險。

導致以上情況的原因,可能與咖啡因會增加皮質醇和腎上腺素的特性有關。當身體攝取咖啡因後,這兩種激素會指示肝臟從蛋白質和脂肪酸中產生新的葡萄糖,從而提高血糖濃度。同時,壓力荷爾蒙亦會因此暫時阻止肌肉吸收葡萄糖,令血糖維持在較高水平。故研究建議應盡量先進食、後飲咖啡,以減低咖啡對血糖代謝能力的影響。

空肚飲咖啡隨時令身體處理血糖的能力下降。(圖片:shutterstock)
空肚飲咖啡隨時令身體處理血糖的能力下降。(圖片:shutterstock)

咖啡可提神亦可助眠

飲咖啡有助恢復精力看似金科定律,但有研究卻指,咖啡其實同時具備助眠的功效。事實上,加拿大英屬哥倫比亞大學曾進行一項動物實驗,發現咖啡因並不能讓所有的實驗老鼠振奮精神,部分甚至因此變得嗜睡,反映利用咖啡因提神並非對所有人都有效。

而日本一項醫學研究更發現,咖啡的香氣有效增加名為α波的腦電波,有助腦部放鬆。而在晚飯後飲用咖啡,更有助入眠及提高睡眠質素。

有研究發現,咖啡香氣有助入眠。(圖片:unsplash)
有研究發現,咖啡香氣有助入眠。(圖片:unsplash)

每日最少一杯咖啡是不少人的習慣,但再喜歡,亦應適可而止。根據歐盟食品安全局(European Food Safety Authority)建議,成人每天應攝取低於400毫克的咖啡因,而亞洲國家則普遍建議每天攝取300毫克,即約相等於2至4杯240毫升的黑咖啡。

值得留意的是,有心臟疾病人士的攝取量僅為健康成人的一半,即每天不多於150到200毫克。有關人士亦應多加留意飲用後的身體變化,若出現心悸等問題,便應減少飲用,在提神和身體健康之間取得平衡。

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Source:HK01

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