疣|為何脫極都有?拆解病毒疣復發原因 HPV疫苗未能提供抗體?

撰文:醫師Easy2021-11-29 07:11更新:2022-01-07 02:37

「疣」是由HPV引發的一種皮膚感染,會令皮膚有突起而粗糙的粒粒,影響外觀並可能引致痕癢或疼痛,除此之外,並無其他病徵。雖然有治療方法,但疣最麻煩之處在於具傳染性,而且難斷尾,不少患者清除身體上的疣之後,仍不斷復發,其中原因複雜。本文請來香港註冊普通科醫生朱倚霆醫生探討疣常見的復發原因、部分治療方法的缺點及預防復發的方法。

疣最麻煩之處在於具傳染性,而且難斷尾。(圖片:min)
疣最麻煩之處在於具傳染性,而且難斷尾。(圖片:min)

疣的種類繁多 潛伏期長

要了解疣復發原因,可先從疣的特性說起。首先,疣分有多個類型,常見的有四類,分別是生在臉和頸的「扁平疣」、常見於手部的「尋常疣」 、常見於足部的「足部疣」及生長在性器官的「性器疣」;其中性器疣可能會變癌,其他則不會。

除了感染的部位不同之外,疣也可能會由不同類型的HPV病毒引起,例如扁平疣通常由HPV3、10和28型引起;尋常疣通常由HPV2和4型引起;足部疣通常由HPV 1型引起;性器疣通常由HPV 6和11型引起。此外,疣的潛伏期可長達2至6個月,甚至數年。一般情況下,即使接觸到疣病毒,健全的免疫系統也有能力擊退,因此疣常發於抵抗力弱時。

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疣的潛伏期可長達2至6個月,甚至數年。(圖片:ltn)
疣的潛伏期可長達2至6個月,甚至數年。(圖片:ltn)

疣的傳播方式主要透過皮膚直接接觸而傳播,當皮膚表面有傷口時會特別容易受感染;而間接接觸到患者使用過的物品,例如毛巾、拖鞋、手帕、滑鼠等亦有可能受傳染,但現時未有文獻充分支持這種說法。

常見復發原因 治療時有潛藏 多種途徑再次感染

疣的特性可以解釋多個復發原因。首先患者可能不止感染單一種疣,而是同時感染多種,如果治療時只針對其中一種,其他潛藏而未被處理的疣便可能在往後發作。而且,除了患處有病毒,其他位置的皮膚也可能有潛藏病毒,加上潛伏期長,時常在治後於相同或不同部位爆發出來。

此外,疣傾向在抵抗力弱的人士身上發作,正在服用遏抑免疫力藥物的人士相當高危,可能會因為正處於抵抗力弱的狀態,而容易復發或感染新的疣病毒。還有就是先天對部分HPV的免疫力較弱的人士,也難以避免反覆受到感染。

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疣傾向在抵抗力弱的人士身上發作;先天對部分HPV的免疫力較弱的人士,也難以避免反覆受到感染。(圖片:ltn)
疣傾向在抵抗力弱的人士身上發作;先天對部分HPV的免疫力較弱的人士,也難以避免反覆受到感染。(圖片:ltn)

疣可經間接接觸傳播,手和腳掌經常與環境接觸,皮膚有傷口或乾燥龜裂時,便容易讓病毒乘虛而入。再者,HPV病毒有機會在皮膚表面的汗水作短時間停留,因此健身室是高危處所。還有,患者可能觸碰到感染部位,又摸到其他部位而造成新感染;也有可能是患者將疣病毒傳染給同住家人,治療後又再被家人傳染,導致復發。

激光治療有缺點 周邊或深層皮膚或有殘留

治療方法也與復發風險有關。近年激光治療相當受歡迎,不少患者看中其優點,例如微創、準確度高、可在短時間內清除表面的疣。但這些好處的背後同時存有缺點:由於激光治療難以處理深層的疣,而且處理範圍較細,或會因患處周邊或皮膚深處有「漏網之魚」而埋下復發風險。

而且,如果激光治療處理的範圍廣,令創傷面積大,會增加傷口再次感染的風險。也有患者誤以為微創便沒有傷口而粗心大意,在傷口尚未癒合前,忽略預防措施,導致再次感染。另外,冷凍治療方面,由於需要多次治療,患者如果沒有堅持完成治療,徹底清除疣病毒,也會增加復發風險。

激光治療難以處理深層的疣,而且處理範圍較細,或會因患處周邊或皮膚深處有殘留病毒而埋下復發風險。(圖片:EBeauty)
激光治療難以處理深層的疣,而且處理範圍較細,或會因患處周邊或皮膚深處有殘留病毒而埋下復發風險。(圖片:EBeauty)

接種HPV疫苗時年齡會影響保護力 愈年輕接種愈好

疣容易復發亦難以「斷尾」,對於一些頑固的個案,最新的治療方案是同時接種HPV疫苗,以減輕病情。而接種的年紀也會影響感染或復發機會,九價疫苗適合9至26歲人士接種,世衛更建議應在9至14歲完成接種。至於26歲後才補打針的話,年紀越大,疫苗的保護力便越低,也意味著感染疣或復發的機會較高。

疫苗並不涵蓋部分疣病毒,因此不保證對疣免疫,更不能避免復發。(圖片:timesnownews)
疫苗並不涵蓋部分疣病毒,因此不保證對疣免疫,更不能避免復發。(圖片:timesnownews)

此外,不少人以為HPV疫苗只適合女性接種。事實上,世衛建議男性同樣應接種。男性感染疣病毒的話,極可能經親密接觸而與伴侶交叉感染,導致不停復發。

日常生活小心謹慎 增強免疫力有效預防

要預防復發,患者在治療開始及完成後一段時間都要避免搔抓或碰觸患處,以免感染其他皮膚部位。完成治療後,患者應聽從醫生指示,覆診進行後續檢查,平日也可積極留意患處及附近部位是否有「漏網之魚」。

如果家中有患者,應加強家居衛生,避免交叉感染。(圖片:Shutterstock)
如果家中有患者,應加強家居衛生,避免交叉感染。(圖片:Shutterstock)

而且日常生活也要加強警惕,例如在健身室使用公共浴室時應穿著拖鞋、避免共用毛巾;進行針清等會造成傷口的美容療程時,應選擇信譽良好的美容院。如果家中有患者,應加強家居衛生,用稀釋漂白水清潔地板、廁所等,避免交叉感染。

不論健康或體弱人士,都應增強免疫力,減低疣病毒乘虛而入的機會。最簡單的方法就是均衡飲食、充足睡眠和運動、保持心境開朗等。

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