淋巴癌|港女子眾籌200萬治癌一日達標 什麼是CAR-T細胞療法?

撰文:浩賢2023-06-14 07:11更新:2023-06-14 07:11

香港人再度證明人間有愛!原任職英文科老師、27歲的黃莛恩(Sasha)因第四期淋巴癌復發,需以CAR-T細胞療法續命,然而高昂的醫療費早已令她積蓄耗盡。走投無路的她在昨晚(11日)發起網上眾籌,以盼籌得200萬用於治癌,豈料,只需一天她便籌到了目標金額。

日前,Sasha於社交平台及眾籌網站撰文,急求善心人捐款協助抗癌。今年27歲的Sasha,去年12月不幸確診罕見的淋巴瘤(PMBL)第四期。雖然她一直樂觀抗癌,更已接受多達六次化療,原以為多做一次化療即可痊癒,可惜事與願違,病情竟再度復發,腫瘤重新快速生長。Sasha引述醫生指,接受二線化療及骨髓移植,很大機會未必奏效,「我唯一的希望只得嵌合抗原受體T細胞療法 (Car T)。」

然而,本港公立醫院沒提供此項治療技術,相關療法造價昂貴,早前的治療已令其耗盡積蓄,只好在網上發起眾籌。現時,她已成功籌獲所需金額,表明將會加油抗癌,「我會盡我最大努力打好呢場仗!」她又對眾人致以感激:「我完全感受到大家嘅愛,我愛大家,我愛香港,我愛香港人。祝福你哋所有人生活安好!一生平安!」

什麼是CAR-T細胞療法?

長久以來癌症的治療手段大都分為3種,即手術、放射線治療及化學治療,自二十一世紀以來標靶治療方興未艾,由於對癌細胞生理及分子機轉的了解日漸增加,新的治療方法如雨後春筍般的出現,但大多數新藥只能控制病情,對於徹底治癒的目標仍有一段很長的距離。然而,CAR-T細胞治療的出現,可能為癌症患者帶來新的希望。

CAR-T細胞治療(Chimeric Antigen Receptor T-cell therapy,嵌合抗原受體T細胞療法)是一種革命性的癌症免疫療法,它利用患者自己的免疫系統來攻擊和消滅癌細胞。這種療法主要用於治療某些類型的血液癌症,如急性淋巴細胞性白血病(ALL)和大細胞性B細胞性淋巴瘤(DLBCL)等。

CAR-T細胞治療的具體過程如下:

  • 1. 收集T細胞

醫生從患者體內抽取血液,並通過特殊技術分離出T細胞。T細胞是免疫系統的一部份,可以識別並攻擊感染細胞和癌細胞。

  • 2. 基因改造

在實驗室中,科學家將一段特殊的基因(嵌合抗原受體,CAR)轉入T細胞。這使得T細胞能夠識別並攻擊特定的癌細胞表面蛋白。

  • 3. 培養與擴增

改造過的T細胞(CAR-T細胞)在實驗室內培養和擴增,直到達到足夠的數量。

  • 4. 回輸到患者體內

將培養好的CAR-T細胞回輸到患者體內。一旦進入患者體內,CAR-T細胞開始尋找並攻擊標有特定抗原的癌細胞。

CAR-T細胞治療在近年來取得了重要的臨床成功,對某些癌症患者來說,提供了一種新的有效治療方法。然而,這種療法也存在一定的副作用風險,如發炎風險(細胞因子風暴)和神經毒性等。因此,CAR-T細胞治療目前仍在不斷研究和改進,以減少副作用並擴大其適用範圍。

淋巴癌知多啲?

淋巴癌(即淋巴系統內的腫瘤)種類繁多,並可分為霍奇金淋巴癌和非霍奇金淋巴癌兩大類,而香港更以後者的發病率較高。其實淋巴癌是一個不可掉以輕心的癌病,因為它是緊隨肺癌、肝癌及大腸癌等的常見癌症,亦是香港「十大癌病殺手」之一,據香港癌症資料統計中心資料,在2020年,非霍奇金淋巴瘤共有1068個新症,死亡人數有397人。而涉及T細胞的淋巴瘤則相對罕見,僅佔非霍奇金氏淋巴瘤的3%,當中包括以下4種:

  • 1. 血管中心性淋巴瘤

  • 2. 皮膚T細胞淋巴瘤

  • 3. 間變性大細胞淋巴瘤

  • 4. 血管免疫母細胞性T細胞淋巴瘤

淋巴系統其實遍及全身,不過早期的淋巴腫瘤主要是結集在頸部附近的淋巴腺上。(Shutterstock)
淋巴系統其實遍及全身,不過早期的淋巴腫瘤主要是結集在頸部附近的淋巴腺上。(Shutterstock)

有些人以為「淋巴」就在頸部附近,其實它的幅蓋範圍遠不只於頸部。由淋巴管及淋巴腺所組成的網絡是佈滿全身各處,以讓淋巴細胞循環至身體各個器官和組織,發揮抵抗細菌感染的功能。不過當淋巴細胞發生惡性病變時,淋巴細胞便會不斷增生和結集在淋巴腺內,形成腫瘤,並且蔓延至骨髓、肝臟和其他器官。這種原發於淋巴系統的癌病,就是淋巴瘤,而且目前並沒有能百分百預防淋巴癌的方式。

淋巴癌兩大類型(01製圖)
淋巴癌兩大類型(01製圖)
淋巴癌兩大類型(01製圖)
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罹患淋巴癌原因

醫學界至今仍未完全了解淋巴癌的成因,但近年研究報告顯示,某些風險因素會增加患淋巴癌的機會。

▼▼▼淋巴癌風險因素(按圖了解👇👇👇):

淋巴癌的風險因素(01製圖)
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淋巴癌的風險因素(01製圖)
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預防淋巴癌最重要3點!

預防淋巴癌的方法包括:

  • 1. 保持健康的生活方式

保持健康的飲食習慣,避免吸煙和過度飲酒,保持適當的體重和運動量。

  • 2. 避免暴露在有害物質中

某些化學物質和環境污染物可以增加淋巴癌的風險,如農藥、染劑、殺蟲劑等化學物質,因此應盡可能避免接觸這些物質。

  • 3. 保持免疫系統健康

免疫系統受損可能會增加淋巴癌的風險。因此,要確保充足的睡眠和減少壓力,以及避免接觸可能傷害免疫系統的物質。

  • 4. 接受早期篩檢

某些淋巴癌可以透過早期篩檢進行檢測和診斷,進而提高治療成功的機會。因此,定期接受健康檢查和篩檢是非常重要的。

需要注意的是,淋巴癌是一種復雜的疾病,其發病原因不完全清楚。因此,雖然可以採取上述預防措施,但無法保證完全避免患上淋巴癌。如果您有任何疑慮,請儘早就醫並接受專業醫療建議。

(參考資料:香港癌症資料統計中心)

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